La Antigua: una joya colonial rodeada de volcanes.

LA ANTIGUA
Visitamos este lugar de Guatemala en marzo de 2017 (4 noches).

La Antigua no puede faltar en una ruta por Guatemala. 
Una joya colonial, bien conservada y homogénea, con sus calles adoquinadas, sus viejas casonas y los volcanes que la rodean. Un placer pasear por sus calles.
Turística, sobre todo los fines de semana que se llena, las cuadras centrales abarrotadas (de viernes a domingo). Es el lado negativo.
Si dispones de tiempo, recorrerla más allá de su parte central y dedicarle unos días (al menos 2 o 3), es bueno para ver otra cara, sentir que La Antigua es un lugar bien especial, donde se ha establecido una élite de artistas, poder y riqueza. 
Hay muchos rincones tranquilos, galerías, tiendas, todo con gusto y mirar es gratis! 
Los Antigüeños son bien conversadores y amables.


Seguridad en La Antigua:
Es una ciudad tranquila y muy turística. Hay mucha policía turística por las calles.
Nunca sentimos nada raro y eso que caminamos por toda la ciudad.
Eso sí, evita quedarte por las calles en la noche, después de las 21:00 las calles van quedando solas.
Si alarmar, pero Dennizon (nuestro couch) nos contó que sobre las 22:00 los atracaron (con arma) por la solitaria plazoleta del Calvario. Se expusieron demasiado! Pero que el regresa caminando a casa (en un barrio alejado) incluso de noche.
Simplemente, toma precauciones!


Transporte La Antigua:

- Bus La Antigua-Guate (Ciudad de Guatemala): Q10, 1h15 (a El Trébol, zona 8, siguen a zona 3).

* Para ir de La Antigua al Lago de Atitlan (Panajachel) o Chichicastenango: hay que hacer transbordos pero no esperas más de 5 minutos de un bus a otro. También hay algún bus directo pero sólo a primera hora (poco práctico).
- Bus La Antigua-Chimal(-tenango): Q5, 30 min. A cada rato. Te bajas en la carretera principal (bajo viaducto) y caminas unos metros.
- Bus Chimaltenango- Chichicastenango: Q25, 1h30. A cada rato. Mira que ponga “Chichi-Quiché”.
Por Chimaltenango también pasan los buses a Panajachel (unas 2h).
Sino, cualquier bus que vaya a Xela o Huehue pasa por Los Encuentros, el cruce para Chichi o el lago. Bus Chimaltenango-Los Encuentros: Q20, 1h.

* Para ir de La Antigua a El Salvador sin pasar por la capital:
Tomar bus a Escuintla (1h) y hacer transfer a bus a La Hachadura (frontera) o a Taxisco-Chiquimulilla (unas 2 h de Escuintla) y de ahí a la frontera (45 min, Q20).
Buses a la frontera cada 30 minutos desde esos municipios cercanos.

*Para ir de La Antigua a Monterrico (playas del Pacífico):
También tomando bus a Escuintla (1h) y hacer transfer a bus o van a Iztapa (1h, Q10). Luego van a El Puente (15 min, Q5) y otra a Monterrico (30 min, Q10).
Sólo hay un bus directo al día de La Antigua a Monterrico y vice-versa.

Terminal de bus en La Antigua: un gran descampado lleno de buses junto al mercado. Pregunta donde se agrupan los buses según destinos.
Queda al oeste del centro, son 10-15 minutos a pié hasta el parque central.
Evita esta zona de noche. De día, no hay problema, muy transitada.

No hay buses urbanos en La Antigua. Sólo hay tuc-tucs, desde unos Q10-15.
La ciudad es bastante compacta y es un deleite pasear por sus calles adoquinadas (salvo por lo incómodo de las piedras, no lleves zapatos de tacón alto eh!).

Shuttles turísticas en La Antigua:
Hay varias agencias (muchas sobre la 1ª Calle Poniente). No faltan anuncios en los hostales y tiendas turísticas.
Precios 2 o 3 veces más caros que usando los buses públicos. Nunca las usamos.
Para tener una referencia de precios:
-10$ a Chichicastenango, Panajachel, Monterrico, Aeropuerto.
-20$ a Xela, Cobán-Semuc Champey, Copán (Honduras), El Tunco (El Salvador).


Hotel, alojamiento barato en La Antigua:

Hay variada oferta de todo tipo en esta turística ciudad colonial. En lo posible, evita los fines de semana: viernes y sobre todo sábado, muchos sitios se llenan y a menudo hay inflación de precio.

Los precios del alojamiento en La Antigua son bastante más caros que en otras ciudades de Guatemala.
Si buscas algo barato, será más fácil en dormitorio, de media por unos Q50-60/pp (7-9$) y más complicado en habitación privada a precio bajo (mínimo unos Q120 en contados lugares).
Hay muchos hostales sobre la 1ª Calle Poniente (entre el Mercado y la Merced, cerca del terminal), son los más concurridos. 

Dejamos unas referencias de hostales baratos (muchos sugeridos por Dennizon nuestro couch).
- Posada El Refugio: Q35/pp (un poco más en habitación doble sin WC). De los más baratos, pero también le dicen el “pulguero”. Frente al Mc Donalds.
Hostel Capitán Tom: Q40/pp. Calzada Santa Lucía (cerca tienda El Mastil).
International Mochilero: Q60/pp dormitorio, Q120 habitación doble. Similar en Shalom. Ambos y muchos más en la 1ª Calle Poniente.
Con Dennizon
Hostal El Pasar de los Años: Q55/pp en dormitorio. Muy tranquilo, frente a INGUAT, cerca de la catedral y museo.

Couchsurfing en La Antigua:
Comunidad activa muy limitada. Es complicado conseguir host.
Nos quedamos con Dennizon, un lindo artista joven, en un barrio popular en las afueras. Muchísimas gracias!


Comida en La Antigua:

La opción más barata: el mercado (junto a la terminal, a unos cuadras al oeste del parque central). Desayunos a Q10, almuerzos a Q15 (los precios habituales en toda Guatemala). Menos actividad por la tarde-noche. Pregunta. También hay comedores y puestitos por la zona. Buena recomendación de Dennizon, nuestro couch!

*Acercarte al mercado: siempre muy concurrido, aunque no tan colorido y auténtico como otros de Guatemala.

Toda la parte central de La Antigua es 200% turística así es que no esperes encontrar nada barato. Hay señoras vendiendo comida por la plaza y calles centrales, pero no es tan barato como de costumbre (salvo los puestitos de helados, Q2). Los fines de semana montan puestos en la Plaza de la Merced, pero hay bastante inflación de precio.

Por el centro hay pizzas completas a Q40-50 en las franquicias Little Caesars y Telepizza (en Pollo Campero), pregunta, todos conocen.

Hay algún supermercado cerca de la plaza central (hacia el mercado), incluso una Despensa Familiar. Tienditas dispersas y panaderías, pero alejándote de las cuadras centrales.

Ecofiltros en La Antigua: están en todo lado, es agua filtrada, buena para beber y suele ser gratis. Nosotras en el barrio alto donde nos quedamos, el agua era potable.

Servicios en La Antigua:

Hay todo lo necesario para el viajero, es una ciudad grande y muy turística. En cualquier caso, la capital queda a 1 h si necesitas embajadas, migración, etc.

INGUAT (Instituto de Turismo): dan mapas, de La Antigua y otros destinos turísticos de Guatemala. Amables. También hay revistas gratuitas y anuncios, agenda de actividades culturales.
La oficina queda en la 5ª Calle Oriente, a 2 cuadras del Parque Central.

Mapas, actividades de La Antigua: además del INGUAT, dan mapas gratis en muchos hoteles, Cooperación Española, etc. y también la agenda cultural (hay bastantes cosas, muchas gratuitas).

Escuelas de español: sinceramente, no vimos tantas, pero La Antigua es uno de los lugares del mundo afamados para aprender el idioma. Aunque pensamos que viajando y haciendo un voluntariado (en algún sitios con locales) se aprende rápido.


Qué hacer en La Antigua:

Hay muchas cosas por hacer y ver, gratuitas y de pago (algunas no tan baratas, de media Q40:5$!). Nosotras no pagamos nada, pasamos de las entradas a los museos e iglesias-monasterios en ruinas, para gustos. Nos entretuvimos en las galerías, tiendas, calles, cerros. Conversamos mucho y aprendimos!

* Sentarse en el Parque Central.

Y entretenerse viendo el desfile de indígenas, vendedores, turistas, colegiales, etc. Se llena el fin de semana (literal). Muy bonita iluminación en la noche.

Acá quedan edificios importantes:
Catedral: fachada y una pequeña “iglesia” y ruinas (se paga).
- Palacio del Ayuntamiento: sube al balcón por las vistas. Abajo hay un museo del Libro Antiguo (Q30, no entramos).
- Palacio de Capitanes Generales: fachada, interior en ruinas. Suelen haber actividades culturales (muchas gratuitas).


* Pasear por sus calles empedradas.

La zona central es una cuadrícula de 8x8 calles, el Parque Central en la mitad. Vamos, que no es muy grande, ideal para caminar.

Calle del Arco (5ª Avenida N): la más turística. Peatonal los fines de semana (ideal para la foto del arco y el volcán) y marimbas.

Plaza e Iglesia de la Merced. La iglesia se visita gratis, el monasterio se paga. Cerca quedan Santa Teresa y Capuchinas.

Iglesias y monasterios de La Antigua: muchos por toda la ciudad, la mayoría en ruinas. Indicados en los mapas. Interesante incluirlos en la ruta (aunque muchos no son tan impresionantes). Han quedado habilitados como “museos” y se paga entrada en la mayoría (unos Q40). 

Tanque La Unión: una agradable plaza ajardinada, con lavanderas, el Hospital del Hermano Pedro (aún en funcionamiento) y el Convento de Santa Clara.

Museo de Arte Colonial (5ª calle oriente). Vieja casa colonial. Entrada Q50 (pinturas antiguas). Asomarse al patio es gratis.

- Zona Sureste hasta el Calvario: pasando por San Francisco con la tumba del Hermano Pedro (gratis), la iglesia Escuela de Cristo, Belén y Guadalupe. Una alameda arbolada llega a El Calvario.


*Entrar en los patios de las casonas, hoteles, restaurantes, tiendas, galerías.

Suele ser gratis! Verás flores coloridas muy bellas, muchas son orquídeas.

La 4ª Calle Oriente (monumental) está llena de interesantes lugares. Museo de Jade, Galería de Arte La Antigua, galería de fotografías, hoteles, tiendas como la pastelería Doña María Gordillo o la franquicia Chocomuseo (chocolate y té gratuitos explicaciones, otra en la calle del arco).

Tiendas-museo de jade: varias por La Antigua, como  Museo de Jade (4ª Calle Oriente) y Jade Maya (una cuadra al sur de Santo Domingo). Gratuitas, réplicas de máscaras, explicaciones, talleres, joyería. Café gratuito y nos dijeron que símbolo animal maya éramos (en Jade Maya). 

En la Calle del Arco entra al patio de la Posada Don Rodrigo, la gigantesca bodega de artesanías (en serie) Nim Pot, tiendas cooperativas textiles, etc.

Cooperación Española (el Antiguo Colegio de la Compañía de Jesús):
Gratuito, gestionado por la Agencia Española de Desarrollo. Biblioteca, exposiciones, agenda cultural. Edificio enorme, totalmente restaurado, con las ruinas de la iglesia que luego fue mercado. 

Hotel Casa Santa Domingo:
Hotel de lujo, en el antiguo convento de Santo Domingo. Se puede entrar y sin pagar (sólo una parte museo con colecciones es de pago), pero todo el hotel es un museo viviente y con un gusto refinado. Exposiciones gratuitas. Iluminado de velitas al atardecer. No dejes de ir!

Tenedor del Cerro: restaurante con galerías de arte (gratuitas), mismo dueños del hotel. En lo alto de un cerro sobre la ciudad. Transporte gratuito desde el hotel, a cada rato (lunes cerrado). Las vistas no son buenas pero las exposiciones de arte son interesantes así como los jardines y la urbanización privada en todo el cerro.
  
 Subir al Cerro de la Cruz:

Disfrutar de las vistas sobre la ciudad desde el mirador, con el Volcán de Agua y los otros dos volcanes más escondidos.
Verás la cruz desde el Parque Central, hacia el norte.Vigilado por la policía. Frecuentado por locales, turistas y expatriados.
De día, puedes subir a pié. El camino es bastante transitado.
Queda al Noreste, se accede por el barrio entre La Merced y Santo Domingo, pregunta a los locales, hasta que das con la carretera que sube (está indicado). Calcula unos 30 minutos desde las afueras, subiendo. También puedes ir en tuctuc (unos Q20 o más, dependiendo si incluye espera).


Disfrutar las vistas de los volcanes de Antigua:

Guardianes de la ciudad, no puedes dejar de contemplarlos. Agua (3.700 m), el más cercano, al sur de la ciudad. Al oeste, casi superpuestos, Acatenango (rozando los 4.000 m) y el vecino Fuego (casi 3.800 m), activo, con fumarolas. Vimos una explosión formidable, pero no escupió lava: hay que mirarlo de noche, según dicen los vecinos, al menos una vez al mes lo hace. 


¿Y subir los volcanes? Antigua y los pueblos de los alrededores quedan a unos 1.500 m, el desnivel hasta la cima es considerable. Son pocos los que se atreven.

Explosión en el Fuego!
Al Fuego no se sube, por su fuerte actividad. 
Acatenango es muy duro, en general se acampa en la cima (hace poco varias personas guatemaltecas murieron por condiciones adversas), mejor hacerlo con guía preparado (no es barato). 
Para subir al volcán de Agua, pregunta bien como están las condiciones de seguridad en el camino.

Puedes consultar la web del Instituto Oficial para ver el estado de los volcanes. Publican informes cada pocos días. 

Volcán Pacaya (2.550m):
No se ve desde Antigua, queda al este de la ruta Escuintla-Guate. Típico tour que venden las agencias y hostales de Antigua.
Activo, pero se puede visitar. Famoso por sus fumarolas, en la ladera (asan mashmallows). El acceso al cráter suele estar cerrado por la fuerte actividad. No siempre hay hilos de lava (los de las fotos).
Salen shuttles turísticas desde La Antigua, en varios horarios, desde Q50 (ida+vuelta). 
Entrada: Q50. Incluye (en teoría) guía del parque.
Ir en bus público requiere muchos tránsfers y no compensa. Hay que llegar a San Vicente (zona industrial horrible, en la ruta Guate-Escuintla) y bus a San Francisco de Sales. Mejor en shuttle.
No fuimos, pasamos por el pié del volcán, una zona horrible, con fábricas, niebla, cenizas, tráfico.
Consulta el informe oficial de actividad del Pacaya. En los días que estuvimos cerca no había lava. 

Alrededores de Antigua:

No faltan negocios, (de extranjeros), con cafetales, viñedos, canopy, tours a caballo, etc., etc.
Verás anuncios por la ciudad. Algunos ofrecen transporte (gratuitos en pocos casos). No fuimos.

Pueblitos, pasamos varios saliendo hacia Chimal, sin turistas, ambiente local, pero poco visitar.

 Semana Santa de Antigua:

La más famosa de Guatemala, dicen es la locura de gente en esos días.
Nosotras pudimos vivir algo de la Cuaresma, con procesiones (habitualmente los domingos). Y en La Merced, había una alfombra colorida (impresionante).




Disfruta de la colonial La Antigua!


Puedes ver nuestro álbum de fotos de La Antigua.


Chichicastenango: mercado y espiritualidad mayas.

CHICHICASTENANGO 
Visitamos esta parte de Guatemala en Marzo de 2017 (4 noches).

Chichicastenango es mucho más que un mercado (colorido, auténtico, variado y organizado). Es lugar de gentes indígenas (casi el 100% de la población lo es), que han guardado sus costumbres, sus celebraciones mayas, su espiritualidad.
Recomendamos quedarse al menos un par de días, o más si dispones de tiempo, para poder apreciar mejor todo lo que acontece en el pueblo. La mayoría de turistas sólo se quedan unas horas los días grandes de mercado. 100% recomendado en la ruta por Guatemala.


Transporte Chichicastenango:

- Bus La Antigua-Chimal(-tenango): Q5, 30 min. A cada rato. Te bajas en la carretera principal (bajo viaducto) y caminas unos metros.
- Bus Chimaltenango- Chichicastenango: Q25, 1h30. A cada rato. Mira que ponga “Guate-Chichi-Quiché”.
Sino, cualquier bus que vaya de Guate a Xela o Huehue pasa por Los Encuentros y de ahí es muy fácil llegar a Chichi.


Por Chichi, además de la ruta Quiché-Guate (con buses a cada rato), pasan otras rutas (aunque con menos frecuencia) Quiché-Xela y Quiché-Escuintla (si vas a Antigua), pregunta horarios. Sino, con transbordos hay más opciones, no se espera en tomar buses y precio similar.
Para ir de Chichi a Panajachel-Lago Atitlan, transbordo en Los Encuentros.
- Bus Chimaltenango-Los Encuentros: Q20, 1h.
- Bus Los Encuentros- Chichicastenango: Q5, 30 min. También hay muchos micros (furgonetas).

- Bus Chichicastenango-Quiché: Q5, 30 min. A cada rato.
- Bus Quiché-Nebaj: Q20, 2h15. Cada hora.

En Chichicastenango, no hay terminal. Los buses a Guate, Los Encuentros, Quiché, Chimaltenango paran en la calle principal junto a la Despensa Familiar.
Por las alrededores de la plaza, hay furgonetas y pick-ups a pueblos vecinos (en general, los viajeros no los usamos).
Hay decenas de tuctucs o toritos. Q5/pp al pié de Pascual Abaj (son unos minutos caminando).

Shuttles turísticas: así llegan muchos turistas desde Panajachel o Antigua, por 10$ (el doble o más que en transporte público). No las usamos.


Hotel, alojamiento barato en Chichicastenango:

Poca gente se queda a dormir en Chichicastenango y si lo hacen son los grupos organizados en el caro hotel colonial Maya Inn (más de Q600 la doble!).


Una pena, Chichi nos cautivó. Si dispones de tiempo, no dudes en quedarte. Aunque la oferta de alojamiento barato es limitada, se consigue habitación económica en un agradable hotel con vistas a un paso del mercado.

Nos quedamos en:
Hotel Teléfono:
Q35/pp, habitación privada con baño compartido (agua caliente).
No hay wifi. 
Básico pero correcto.

Agradable terraza soleada, con vistas al colorido cementerio.
A unos metros de la plaza con su mercado, más abajo de Maya Inn hacia el cementerio (fuerte pendiente).
Recomendado!

Otra opción económica:
Hotel Mashito: Q100 por una habitación doble con baño compartido. Queda al lado del anterior, muy similar pero más caro.

Couchsurfing en Chichicastenango:
Comunidad activa casi inexistente.

Comida en Chichicastenango:

No falta oferta por el mercado, a toda hora y todos los días (aunque más actividad y oferta los días de mercado). Algunos comedores cierran temprano pero otros (como en la parte central junto a la fuente) ofrecen comida hasta la noche.


Chichi es un buen lugar para probar gastronomía local a precios económicos, hay bastante oferta. Chuchitos a Q2 (tamales con pollo), taco de res deshilachada a Q8-10, chiles rellenos, platos en comedor a Q10-15. Y los atoles, bebidas calientes, arroz con leche líquido, chocolate (también una mezcla de ambos) o atol de plátano, todos a Q3. Sin olvidar el chicharrón, desde Q2-3. Y las tortillas blancas y negras (4xQ1).
También hay ensaladas de frutas, frutas, verduras, carnicerías, de todo.
Mucha venta de pan y panaderías.

Los restaurantes enfocados a turistas en las calles vecinas a la plaza son bastante caros.

Hay un supermercado Despensa Familiar en la calle principal con gran tráfico (a unos minutos de la plaza) y decenas de tienditas.
 
Servicios en Chichicastenango:

Es un lugar comercial, hay todo lo necesario para el viajero. ATMs, farmacias, muchos internets (desde Q3/h). No vimos la oficina de INGUAT pero sí los guías con chalecos del instituto. Siempre les puedes pedir información, andan por la plaza.


Qué hacer en Chichicastenango:

El Mercado y la plaza de Chichicastenango:

El mercado en la plaza central de Chichicastenango es permanente cualquier día pero jueves y domingos son los días grandes, con mayor afluencia de gentes y variedad. Un mercado colorido, variado, organizado. Sin duda, el más interesante que vimos en Guatemala. Hay de todo: textiles, artesanías, comida de todo tipo, fruta, verdura, carnes, ropa americana, cosas varias.
Los turistas acuden en grupos los días de mercado y el resto de la semana es raro ver algún extranjero por Chichi.


Nota: si puedes elegir, los domingos también hay gente asistiendo a la misa con pequeña procesión.

En la plaza central (bueno, en realidad está totalmente invadida por el mercado, verás la fuente de la plaza en medio de los comedores centrales), quedan también la Iglesia de Santo Tomás (con la quema de incienso y las 18 escaleras que son los meses mayas) y la Iglesia del Calvario (ceremonias), siempre muy frecuentadas por locales. Dicen eran antiguos templos precolombinos.
Siéntate en las escaleras y disfruta mirando la vida del mercado y la plaza.

En la plaza queda la municipalidad y la municipalidad indígena, con frescos en las paredes, así como un pequeño museo (Q5, no entramos). Las pinturas de la cosmología maya del mercado de verduras nos parecieron bastante más interesantes, así como las vistas al mercado (enjambre de plásticos).

Al norte de la plaza (a pocas cuadras) por una calle comercial, queda el Arco Gucumaz, un puente de 1932 con dibujos mayas (sin más).

Ceremonias Mayas en Chichicastenango:

El pueblo es un lugar importante de ceremonias, al estilo Maya, con gran espiritualidad. Ha sido el único lugar de Guatemala donde las hemos visto. Siempre hay un Chamán (“Aj-Ij”) y la familia que hace la ceremonia para protección, negocios, muertos, envidia. Suelen hacer un fuego, quemando diferentes elementos, mezclando cosmología Maya y religión católica. Algo único y muy interesante. Cada ceremonia es bien diferente, según el chamán, la familia y el lugar.


Siempre fuimos bienvenidas por la familia y el chamán, nos dejaron ser partícipes, tomar fotos, incluso nos invitaron a cerveza. Se sienten orgullosos de estas costumbres ancestrales y les gusta que los viajeros las vean.


Las ceremonias se celebran en diferentes puntos:
-Iglesia del Calvario: delante.
-Cementerio: principalmente, cerca de la iglesita central.
-Cerro Pascual Abaj.

Es mejor disponer de tiempo. Primero la realización del “círculo” a quemar. Y una vez le prenden fuego, las ceremonias suelen durar al menos 30 minutos o más, especialmente en el cerro (vimos matar un gallo) y en el cementerio suelen hacer varios fuegos.

Por ello, nos quedamos varios días en Chichicastenango para poder ser testigos de estas celebraciones tan especiales y sentir que la herencia Maya está aún presente. Super-recomendado!

Cementerio de Chichicastenango:

Colorido, “casitas” y cruces multicolores. Muy transitado, ya que es el camino al barrio trasero. No dejes de acercarte. A lo largo del día hay ceremonias mayas.

A unos minutos de la plaza central, bajando por la calle pronunciada desde la iglesia del Calvario.

Cerro Pascual Abaj:

A unos minutos del centro, por la calle que baja desde la Iglesia de Santo Tomás y luego a la derecha, pasando la Morería Santo Tomás (donde tienen máscaras, echa un ojo). 
Está indicado, hasta el pié del cerro por la carretera (se puede acceder en tuc-tuc, aunque desde la plaza son unos 15 minutos caminando) donde queda el Museo de Máscaras, una casa con atractivos para turistas (museo, restaurante, bailes, para grupos) y también lugar venerado con Maximón cuando la gente sube y baja a celebrar rituales en el cerro (acceso). No cobran por pasar y acceder al cerro. La subida por el sendero del bosque es de unos 10 minutos. Siempre hay gente por el camino.


En lo alto hay un tejadillo y altares de celebración de ceremonias. Si está con suerte, verás matar un gallo.

Fiestas en Chichicastenango:

*Festival de Santo Tomás, del 13 al 21 de diciembre, la fiesta grande. Debe de ser increíble. Hacen lo del “hombre volador”, del palo que ves frente a la Iglesia de Santo Tomás.
*Cofradías en Chichicastenango: muy importantes. Los domingos hacen pequeñas procesiones durante la misa de la mañana. Desfilan hombres y mujeres.

*Cuaresma en Chichicastenango (el mes antes de la Semana Santa): suelen hacer procesiones los viernes. Tuvimos la suerte de asistir a una, con un via-crucis por las calles, altares y alfombras de flores. Y trajes tradicionales de hombres y mujeres.
*Semana Santa en Chichicastenango: importantes celebraciones, con procesiones de las cofradías.


 Disfruta de Chichi, sorprendete con lo que queda de la cultura Maya! 

Occidente de Guatemala: Huehuetenango y Quetzaltenango.

OCCIDENTE, LOS ALTOS: HUEHUETENANGO, QUEZALTENANGO (XELA):,

Visitamos estas ciudades de Guatemala en marzo de 2017 (3+2 noches).

Sinceramente, no nos gustó esta parte de Guatemala, la zona del Altiplano Occidental o Los Altos. Esperábamos algo más de los paisajes, que nos parecieron bastante anodinos, eso sí, con la habitual orografía accidentada y fuertes pendientes del país (menos mal las distancias no son tan largas). Los volcanes junto a Xela rompen la monotonía.


Huehuetenango (todos le dicen “Huehue”) y Quetzaltenango (aunque todos la llaman Xela), principales ciudades, no tienen encanto alguno. Y no esperes mucho de los pueblos cercanos (en general de los pueblos de Guatemala).

Salvo que estés en ruta entre Guatemala y México (Chiapas), no recomendamos esta parte de Guatemala. No entendemos porque algunas guías dedican tantas páginas a esta región. Para gustos!

Clima en el Quetzaltenango y Huehuetenango:
Es una región montañosa a más de 2.000 m. Xela es especialmente fría. Saca tu ropa de abrigo!


Transporte Huehuetenango, Quezaltenango (Xela):

- Micro (furgoneta) Nebaj-Sacapulas: Q15, 1h. A cada rato. Buses (Q10, 1h), hasta 11:00 (siguen a Quiché). No hay buses directos entre Nebaj y Huehuetenango o Xela. Hay que hacer transbordo en Sacapulas.
Micro (furgonteta) Sacapulas-Huehuetenango: Q20, 2h (estuvimos 30 min. esperando pasajeros en Aguacatán). No hay buses, sólo micros.
- Bus Huehuetenango-Quetzaltengo (Xela): Q20, 2h. A cada rato.
- Bus Quezaltenango (Xela)-San Pedro La Laguna (Lago Atitlán): Q30, 3h15. 
Unos pocos al día. 11:45, 13:00, 14:45 (los domingos sólo uno, 11:45). Ten en cuenta que si te bajas en el cruce de la Panamericana (km148) no hay buses que bajan al lago, sino micros o pick-ups entre pueblos. Mejor tomar los buses directos.


Entre Huehuetenango y Cobán no hay buses, según nos contaron. Sólo micros entre pueblos, haciendo escala. De Huehuetenango a Sacapulas, luego a Uspatán o Chicamán y finalmente Cobán (o algo así, paciencia).

De Huehuetenango hay muchos buses hacia La Mesilla (frontera con México) y los pueblos de los Cuchumatanes oeste, como Todos los Santos (unas 2h ambos).

De Xela hay buses a cada rato hacia Ciudad de Guatemala, para conexiones a Chichicastenango o Panajachel transfer en Los Encuentros y en Chimaltenango para La Antigua. Muchos buses a los pueblos de todos los alrededores de Xela (muy poblado).

Las carreteras principales están asfaltadas.
La carretera entre Huehuetenango y Xela está llena de baches, terrible, con bastante tráfico. Una vergüenza!
Huehuetenango-Sacapulas-Nebaj en perfectas condiciones y Sacapulas-Quiché tiene un tramo largo en ripio.
Entre Sacapulas y Cobán hay un tramo muy malo en ripio (Chicamán-San Cristobal).
La carretera Panamericana de Xela a la capital está desdoblada, en buenas condiciones.

Terminal de bus de Huehuetenango:
Al sur, en la salida a Xela/La Mesilla, una zona de mercado muy concurrido. Algo retirada del parque central (más de 30 minutos a pié). Mejor tomar bus urbano desde el centro con carga.

Terminal de bus Minerva en Quetzaltenango (Xela):
Al oeste, rodeada del mercado con mucha gente a toda hora. Es un gran descampado con decenas de buses. Pregunta. A unos 3 km del centro de Xela, mejor tomas bus urbano o si entras desde Huehue o la Panamericana te puedes bajar antes (pide indicaciones, ya que pasa más cerca del centro).

En las 2 ciudades, buses urbanos y taxis, tuc-tucs prohibidos (sólo en los pueblos).


Hotel, alojamiento barato en Huehuetenango, Quetzaltenango (Xela):

En los centros de ambas ciudades hay bastante oferta, también a precio económico. Os dejamos algunas recomendaciones que nos dieron los couchs (no fuimos en persona a comprobar).

*En Huehuetenango:
Hotel Central (5ª Av. 1-33), Hotel Posada Familiar (4ª Calle), Hotel Gobernador.
En la zona 1 o central de la ciudad. Con precios por debajo de Q100 para 2 pp.

*En Quetzaltenango (Xela):
Casa Argentina (Diagonal 12 8-37, al suroeste del parque central, en zona 1): unos Q60 la habitación doble.
Hay varios hostales con dormitorios por el centro, pero son algo más caros.

Couchsurfing en Huehuetenango, Quetzaltenango (Xela):
Hay una pequeña comunidad activa en ambas ciudades.
Nos quedamos con Carlos (Huehue) y con Lester (Xela). Gracias!


Comida en Huehuetenango, Quetzaltenango (Xela):

Grandes ciudades comerciales (especialmente Xela), con oferta de todo tipo.

El mercado principal de Huehue queda cerca del parque central. 

En Xela hay varios mercados. El más central (comedores, almuerzos Q15) es por la 15ª Av., al sur del Parque Benito Juarez. La zona de Minerva (terminal) es también de mercado, muy caótico y concurrido, pero lejos del centro.

No faltan grandes supermercados (Paíz, Despensa, incluso algún pequeño shopping mall). Y muchas tiendas, panaderías, etc. Franquicias. De todo.
Los restaurantes para turistas por el centro de Xela son bastante caros.


Servicios en Huehuetenango, Quetzaltenango (Xela):

Comercial Xela
Hay todo lo necesario en estas 2 grandes ciudades comerciales.
En la plaza central de Xela hay una oficina de información (INGUAT), dan mapas y explicaciones de los alrededores (aunque no dieron mal los horarios de bus a San Pedro La Laguna).
En Xela, los hostales y agencias venden tours a los pueblos, volcanes, shuttles, etc.
Vimos varias “spanish schools” por Xela, pero la verdad, no elegiríamos esta ciudad para quedarnos varias semanas…


Qué hacer en Huehuetenango, Quetzaltenango (Xela):

La verdad, en las ciudades hay poco para ver. Ambas son ruidosas, sucias, con mucho tráfico, gente, comercio, polvo. Pero si estás en ruta como nosotras…

Huehuetenango y alrededores:

El parque central tiene toques coloniales, con soportales, es tranquilo para sentarse un rato. Entre el parque y el mercado, está el viejo Teatro, se puede entrar a verlo, bien cuidado y todo de madera (la chica es simpática y es gratuito). Poco más para ver por el centro.

Ruinas Mayas de Zacaleu (4 km al oeste del centro de Huehue):
Entrada extranjeros Q50, locales Q5. Hay buses locales.
Alguna pirámide reconstruida.
No fuimos, nos reservamos para Tikal.

Teatro de Huehue
Mirador Juan Dieguez Olaverri:
4 km al norte de Chiantla, un suburbio de Huehue. Vistas sobre la ciudad y la Sierra Cuchumatanes. En ruta hacia Todos los Santos, cualquier bus que va por esa ruta más allá de Chiantla.
Nosotras vinimos de la carretera del este, pasamos por Chiantla: las vistas son normalitas sobre todo si el día está nublado (y no se ven los lejanos volcanes). Sólo si vas en ruta al norte...


Quetzaltenango (Xela):

La segunda ciudad de Guatemala tiene cierta fama de “monumental”, pero la verdad no le vimos ningún encanto a nada, los pocos edificios antiguos que quedan son de mal gusto (a nuestro entender), gris noeoclásico y casi todo está muy descuidado. Vamos, que si no vas a Xela, no te pierdes mucho.
En un valle frío rodeado de montañas (paisaje muy normalito), al pié del Volcán Santa María, que le da un toque (fue lo que más nos gustó contemplar, cuando se dejó ver).

Parque Centro-América:
El parque central rodeado de edificios, para entretenerse un rato (pero la mayoría nos parecieron feos).

- Municipalidad: se puede entrar, gratis, y subir a ver las salas antiguas.
- Catedral: moderna, con una curiosa doble fachada.
- Museo: con un viejito en la entrada y telarañas (donación, si te animas a seguir).
- Pasaje Enriquez: lleno de bares y restaurantes.

Algunas calles hacia el oeste del parque central han conservado un aire colonial, pero muchos edificios están descuidados. Hay un viejo puente de piedra, el Teatro Municipal y el Teatro Roma y poco más.

Centro Intercultural de Quezaltenango (4ª Calle con 20ª Av., algo retirado.): en la antigua estación de tren (bueno, queda una especie de hangar y ya), bastante descuidada. Nos informaron que el museo gratuito estaba cerrado, el del tren cuesta Q5 y el Museo Ixkik Q50 (con alguna colección maya, pero vaya precio!). Totalmente prescindible!

La zona de Minerva es horrible, con un templo imitación griega en mitad del tráfico, un concurrido mercado, un shopping mal (edificios feos, sin orden). Sólo justifica acercarse a la zona al ir a tomar un bus al terminal. Es retirado unos 3 km al oeste del centro.

Nota: pasamos por todos estos lugares ya que nuestro host vivía al oeste, estaba en camino. Sino, ni te molestes en ir, salvo que vivas por un tiempo en Xela…

Los mercados de Xela, por Benito Juarez y Minerva son muy concurridos, muchas mujeres indígenas, venden de todo, pero no son especialmente vistosos ni especiales (ni idea de si los de los pueblos de los alrededores lo serán!).


Alrededores de Xela:

Hay muchos pueblos, es una zona bastante urbana rodeada de cultivos (al menos en Marzo, todo estaba muy seco, con eras de tierras cultivadas, nada de verde y ya).
De lo que vimos en ruta desde el bus (pasamos por ejemplo por San Francisco el Alto y Salcajá), los paisajes y pueblos nos parecieron sin más, la verdad. Mercados, alguna iglesia y ya. Pero nada que nos motivara a tomar un bus por 30 o 45 minutos (hay buses a cada rato desde Xela). En la oficina de INGUAT de Xela te pueden informar.

Sorry! No nos motivamos a recorrer esta zona, la verdad. No hay tanto para hacer de interés y más si vas por libre. Pero os dejamos unos datos.

Municipalidad Xela
Termales Xela: al ser zona volcánica, hay varias aguas termales en las cercanías.
* Las más famosas son las Fuentes Georginas, a 8 km de Zunil (tuctuc o pick-up), pueblo a 9 km de Xela). Hay transporte privado desde Xela (pero es caro). Hay varias piscinas pero el lugar es caro: Q60 de entrada!
* Almolonga (5 km al SE, es decir bastante urbano): varias termales (suelen ser bañeras), baratas entre Q10-20.

Volcanes Xela: el que está sobre la ciudad es el Santa María (3.800m). Escondido queda el activo Santiaguito (2.500 m) y mucho más lejos (como a 50 km) el Tajamulco (4.200 m). Para subirlos, mejor pasar por una agencia. No son caminatas muy fáciles.

Laguna Chicabal: A unos 14 km por San Martín Sacatepéquez, hay buses. Luego hay que tomar una pick-up (es cara, por eso muchos van en grupo, en tour y no nos gusta). Se paga entrada, Q15. Son unas 3 horas de caminata.
Una laguna en un antiguo cráter, rodeado de bosque, lugar "sagrado" dicen.