Ostional: arribadas de tortugas en la playa más salvaje de Nosara!

OSTIONAL Y PLAYAS DE NOSARA

¿Estás viajando entre Sámara y Tamarindo y quieres ver una playa salvaje, caótica, Océano Pacífico puro? No dudes en acercarte a Ostional.
La playa es mundialmente famosa por las arribadas de tortugas que llegan a anidar.
Incluso puedes pernoctar, hay alojamiento apto para bolsillos mochileros. Una experiencia muy diferente!

En la zona de Nosara hay varias playas, muy diversas unas de otras, en carácter e infraestructura, dispersas en unos 25 km. Aunque cuando se habla de Nosara por extensión es de Playa Guiones.
El pueblo de Nosara propiamente dicho queda en el interior (unos 5 km de la costa).

De sur a norte, estas son las playas de Nosara, separadas unos 7 km unas de otras:
Playa Garza: una bahía, con pescadores, playa sin más. Poca infraestructura pero “cámping libre”.
Playa Guiones: playa larga (6km), surf famoso, yoga, territorio extranjero. La playa con más oferta de la zona pero todo es exageradamente caro! La playa más famosa y turística. Decir "Nosara" es por extensión Guiones.
-   Playa Pelada: pequeña, junto a Guiones.
 Playa Nosara: junto a desembocadura de una gran ría.
 Playa Ostional: arribada de tortugas, 7 km de playa salvaje. Poblado. Cámping.
-  San Juanillo: 2 bahías rocosas , pescadores. Cámping libre.

Transporte Ostional y Nosara:
Muy pocos buses, pero los hay. Pedir “ride” por la zona funciona muy bien y rápido; hay poco tráfico pero la gente que pasa levanta muy fácil viajeros, es habitual. Así viajamos de Sámara a Tamarindo.

Carreteras por Nosara: La carretera de la bomba de Sámara a Nosara y lo que sigue hasta pasar San Juanillo y Marbella no está asfaltada, tiene bastantes huecos, más o menos mantenida según los tramos. Hay que cruzar algún río entre Nosara y el norte (para llegar a Ostional, San Juanillo), pero son poco profundos. Ya no llueve como antes. No hace falta un 4x4, con un coche normal puedes hacerlo (aunque pregunta bien antes si está lloviendo). A malas está la carretera interior por Santa Cruz y Nicoya (asfaltada).

- Bus Nosara (pueblo)-Ostional-San Juanillo-Santa Cruz: sólo 3 buses/día en cada sentido (reducido a 1 los domingos). Unas 3h, ȼ3.000. Pasan por Ostional 5:30 (único los domingos), 7:30 y 16:00 (salen de Nosara pueblo como 30 minutos antes). Y en el otro sentido, desde Santa Cruz 4:00, 12:30 (único los domingos) y 16:00.
- Bus Nicoya-Garza-Guiones-Nosara (pueblo): 2h, 5 buses/día, 4:45, 10:00, 12:30, 15:30 y 17:30. No bajan a Sámara, se desvían a Sámara por la “bomba” (a 5 km de Sámara).

Nota Sámara- Garza-Guiones-Nosara (pueblo): para conectar en bus hay que hacer transfer en “la bomba” unos 5 km arriba de Sámara, coordinando buses Sámara-Nicoya (cobran unos ȼ400 de Sámara a la bomba) y Nicoya-Nosara (unos 1.500). Seguro te tocará esperar un buen rato en la bomba! O puedes pedir “ride”. A nosotras nos fue super fácil Sámara-Garza-Guiones-Ostional.

-Bus Nosara (pueblo)-Guiones-Garza-San José (vía Nicoya): 6h, unos ȼ5.000, 1 bus/día, 12:30 y desde S.José 5:30. Sino vía Nicoya más opciones de horario.
-Bus Nicoya-San José: ȼ3.750, 5h. Varios al día. Ver detalle en foto.
Empresa Alfaro (Calle 14 av. 5 en San José).

Nota Nosara-Monteverde: ver entradas de Sámara y Monteverde. Hay que ir por La Irma (cruce en la Interamericana que sube a Monteverde). Buses a San José.

Nota Nosara-Tamarindo: lo más fácil es pedir “ride” o tomando bus Nosara-Santa Cruz y bajarse en Veintisiete de Abril y esperar bus Santa Cruz-Tamarindo (uno cada hora).

Shuttles turísticos por Nosara: no falta oferta desde las playas turísticas, como Guiones a otras playas o zonas turísticas del país. Caro, desde 50$.

Alquiler de coches por Nosara: oficinas en Guiones.

Taxis por Nosara: oficiales y piratas. Caros.


Hotel, alojamiento barato por Ostional y Nosara:

Ostional: poca infraestructura de alojamiento en el pueblo. Hay un par de negocios de cabinas (Cabinas Guacamayo, 12.000 o 20$ por una habitación doble con WC, correcta) y un cámping.
La carretera bordea la playa, donde está el pueblo.
Nos quedamos en:
El cámping de Ostional, donde Gilberth y María
3.000/pp (6$) por acampar (carpa propia), WC y ducha fría, zona cubierta, luz. Enchufes en la casa. No hay cocina, puedes hacer fuego.
Correcto. Sobre la playa. Entrada por portón grande, cerca de Pulpería La Plaza.

También tienen dormitorios por 7.500/pp o 15$. Y reservando pueden preparar alojamiento con 3 comidas+merienda, pero es algo caro: 32$/pp acampando y 40$/pp en dormitorio.

Gilberth forma parte de la Asociación de Desarrollo Integral de Ostional (ADIO), uno de los miembros más activistas. Sabe mucho de las tortugas.
Lo puedes contactar: Gilberth +506.6123.9003 (whatsapp).

Playa Garza: no hay casi infraestructura de alojamiento (y el poblado estaba bastante desolado), 7 km al sur de Guiones. Unas pocas cabinas caras (40$ para 2 y poco más). En teoría se puede acampar sobre la zona delante de la playa y un par de señoras suelen prestar servicio de baño y agua, pero no estaban cuando pasamos por allá… puede que el fin de semana o en vacaciones haya más movimiento.  
No recomendamos especialmente este lugar para pernoctar.
La carretera y el pueblo quedan sobre la costa.

Playa Guiones: territorio de extranjeros, con mucha oferta de diseño, yoga, surf y precios muy caros. No hay cámping barato ni nada barato.
La oferta queda desperdigada en varios km por las colinas, no hay nada sobre la playa (mejor disponer de coche).
Una de las opciones menos caras: Hostel 4You (de unos Suizos), 18$/pp dormitorio.

Playa Pelada, Nosara: no paramos. Pero por estar a un paso de Guiones, imaginamos que también caro.

San Juanillo: poca infraestructura, alguna cabina. Se puede acampar por libre en la playa, pero no hay servicios. Muchos Ticos acampan en la playa en vacaciones (así es que imaginen el tema higiénico).

Comida por Ostional y Nosara:
No hay supermercados grandes por estas playas. Mejor comprar lo necesario en Sámara o Tamarino o en cualquier pueblo grande del interior (Nicoya, Liberia, Santa Cruz…).
En Ostional: hay un par de pulperías.
En Playa Garza y San Juanillo: ídem.
En Playa Guiones: tiendas más enfocadas a turistas, caras.
En Nosara (pueblo, interior) es donde más comercio hay pero los locales nos dijeron que todo es bastante caro (lugar remoto).
En cada lugar, hay alguna soda. Y en Guiones, mucha oferta cara para turistas.

Qué hacer en Ostional y playas de Nosara:

OSTIONAL:
Aprender todo lo relacionado con las tortugas. La playa es mundialmente famosa por las arribadas masivas de las tortugas lora (las más pequeñas, de unos 40 kg). Ellas llegan a poner huevos, en oleadas de entre 100.000 y 250.000 repartidas durante 4 o 5 días consecutivos. Suele coincidir con cuarto menguante de luna. Cada tortuga pone unos 100. Los huevos tardan 45 días en estar listos.  Los meses de más calor suelen parar las arribadas (de enero a abril).

Es cuando los turistas acuden a ver el fenómeno. Si llegas directamente a Ostional en días de arribada, cobran 10$ a extranjeros y la mitad a Ticos. Hay 2 asociaciones que gestionan la Refugio de Vida Salvaje de Ostional. ADIO es la más antigua.

Entre asociación controla también la recogida de huevos para la venta (puedes hacer pedidos por su website). Sí, entre el 1-2% de huevos pueden ser comercializados (calcula que cada arribada hay millones de huevos en la playa).

Si te quedas en el cámping de Gilberth, posiblemente no pagues nada más y en cualquier caso estás acampado delante de la playa misma con las tortugas a un paso.

Y hay bellos atardeceres, solitarios!

En el poblado de Ostional, puedes probar los huevos en salsita, por ȼ300 (un vasito refrigerado).

Entre arribadas, suelen llegar diariamente una docena de tortugas. Fuera de las arribadas no hay problema de caminar gratis por la playa, incluso al atardecer y amanecer. Suelen haber vigilantes durante la noche. Puedes conversar con ellos, incluso avisarte si llegan tortugas.
Vimos una tortuga poner huevos y tortuguitas salir del nido. Además de tortugas muertas.
En cualquier caso, la playa de Ostional, más de 7 km de largo, con varios esteros, es bien diferente. Llena de restos de huevos, zopilotes y otros pájaros, perros, alguna iguana, ardillas. Olor a materia orgánica. Arena negra y Pacífico batido.
Muy poca gente (fuera de arribadas), sólo algún surfer.
No apta para baño.
Si pasas por la zona, no dudes en parar al menos a verla.


Fechas de arribadas: puedes contactar a Gilberth (o ADIO) y te dirán las fechas previstas. Gilberth +506.6123.9003 (whatsapp).

Ostional queda 15 km al norte de Guiones y 40 km de Sámara.

Disfruta de Ostional, una playa diferente! Mucha gente pasa de largo. Al menos para a mirar!

PLAYA GARZA:
Ver la vida local de los pescadores y los ticos en la playa el fin de semana y poco más.
Una bahía sin más frente a Sámara o Carrillo. Mar bastante batido.
7 km al sur de Guiones y 20 km de Sámara.

PLAYA GUIONES:
Surfear, la playa es famosa, para surfers experimentados. La playa forma parte de la Reserva de Vida Salvaje de Ostional, no hay negocios sobre la playa. 6 km de larga, para pasear. Arena dorada-gris.
Sólo extranjeros. A 25 km al norte de Sámara.

PLAYA SAN JUANILLO:
7 km al norte de Ostional.

Te puedes bañar, ya que bahía más protegida, pero depende de la marea. Algo de snórkel. Piscinas naturales en otras bahías cercanas, accesibles en marea baja por las rocas. Arena más clara. No hay construcciones en la playa. Ambiente tico.

Sámara: disfruta de una larga bahía aún no masificada.

SÁMARA Y SUS PLAYAS (PENINSULA DE NICOYA, parte 1).

Visitamos en noviembre de 2016 (5 noches) 
Una larga bahía arbolada protegida donde te puedes bañar sin peligro y pasear, además de otras playas cercanas como Carrillo y más (puedes llegar a pié).
Sámara aún conserva un ambiente de pueblo, no están tan masificada ni globalizada. El desarrollo aún es bajo, sigue siendo boscosa, verde, aún quedan algunos animales. Pero por las alturas de Sámara y Carrillo verás condominios para extranjeros. La urbanización ha comenzado. Ojalá no invada todas las colinas.
Si vienes en familia o dispones de poco tiempo para recorrer el Pacífico, es un buen lugar. Se llega por carretera asfaltada desde Nicoya y hay transporte público (bastante frecuencia desde Nicoya).
El centro de Sámara es compacto, donde se concentra todo.

Transporte Sámara:

Buses Sámara/Nicoya:
-Bus Nicoya-Sámara-Cangrejal-Carrillo: ȼ1.250, 1h15, aproximadamente cada 1h30-2h (de 5:00 a 20:00). De Sámara a Carrillo cobran ȼ350. Carreteras asfaltadas y buenas.
-Bus Nicoya-Nosara: 2h, 5 buses/día, 4:45, 10:00, 12:30, 15:30 y 17:30. No bajan a Sámara, se desvían a Sámara por la “bomba”. Pasan por Playa Garza, Guiones, Nosara.

Nota Sámara- Nosara: para conectar en bus hay que hacer transfer en “la bomba” unos 5 km arriba de Sámara, coordinando buses Sámara-Nicoya (cobran unos ȼ400 de Sámara a la bomba) y Nicoya-Nosara (unos 1.500). Seguro te tocará esperar un buen rato en la bomba! O puedes pedir “ride”. A nosotras nos fue super fácil de Sámara a Nosara.

-Bus Sámara-San José: 6h, 2 buses/día, 4:30 y 9:00 y desde S.José 12:00 y 17:00. Sino vía Nicoya más opciones de horario.
-Bus Nicoya-San José: ȼ3.750, 5h. Varios al día. Ver detalle en foto.
Empresa Alfaro (Calle 14 av. 5 en San José).

Atención conectar Sámara/Nicoya y Monteverde:
Con paciencia se puede llegar en transporte público. Hay que hacer transfer de buses en la Irma (cruce Interamericana). De Monteverde salen buses a la Irma a las 6:00 y en sentido contrario hay que estar en La Irma a las 14:00 que es cuando pasan los buses a Monteverde que vienen de Punta Arenas (Monteverde-La Irma, unas 3h, pista). Ver más detalles en entrada de Monteverde.
Los buses San José-Nicoya paran en La Irma aunque te cobrarán casi tarifa completa, unos 3.100 por  80 km y 2 h desde Nicoya. Debes estar en La Irma sobre las 14:00 que es cuando pasan los buses de Punta Arenas a Monteverde y tardan unas 3 h por pista (ver más detalles en entrada Monteverde).

-Bus Nicoya-Santa Cruz-Liberia: cada 30 min. Para conectar con Tamarindo o Playa Cocos (buses cada hora).
-Bus Nicoya-Playa Naranjo (para ferry a Punta Arenas). 2h, 4 buses/día (suele coincidir con ferry). No hay buses directos de Nicoya a Punta Arenas por el puente.

Atención para conectar Nicoya con Cóbanos/Montezuma/Malpaís: en época seca hay conexión por bus desde Playa Naranjo con Paquera (conexiones con ferry Punta Arenas). Sino en época de lluvia te tocaría tomar los 2 ferries! Son 25 km de carretera en mal estado Playa Naranjo a Paquera . Puedes intentar pedir “ride” o suelen haber taxis que cobran 50$/vehículo (con suerte logras 10$/pp!). Suerte!

Al sur de Sámara/Carrillo, no hay más transporte público por la costa, no hay buses con Malpaís. Pista, cruces de rías (pregunta bien antes).

*En Nicoya hay 2 terminales de buses. En Sámara no hay terminal.

Taxis en Sámara: hay varios y también “piratas”.

Alquiler de coche en Sámara: hay varias agencias. Es muy habitual alquilar coche para recorrer la península de Nicoya y Guanacaste. Si te limitas a las carreteras principales, hay varias asfaltadas y son transitables con vehículo normal. Si quieres ir de playa en playa y seguir la costa se requiere un 4x4, hay varias rías que cruzar y algunas pistas en mal estado.

A dedo, autostop por Sámara:
Nos fue muy fácil conseguir “ride” entre Sámara-Carrillo y Sámara-Nosara (por la “bomba”). Al toque!
Complicado Sámara-Barrigona (casi nadie usa la pista por la costa ya que hay un río que cruzar y sólo 4x4 altos pueden). Mejor pedir ride por la bomba (carretera Nosara).

A pié por Sámara:
Una delicia caminar por la bahía y playas cercanas. El centro de Sámara es pequeño aunque la bahía es larga (más de 5 km!).

Shuttles Sámara: no vimos tantas pero hay oferta para conectar con otros destinos turísticos de la zona. Caro como siempre, mínimo 50$!

Hotel, alojamiento barato en Sámara:
Mucha oferta en toda la bahía de Sámara y la bahía vecina de Carrillo. Las opciones económicas son limitadas y están por el centro de Sámara. Si estás dispuesto a acampar, ahorrarás. De menos a más encuentras:
-Acampando (con tu carpa): 2 “cámpings” frente a la playa, ambos rústicos y básicos (aunque el segundo algo menos). ȼ3.000 o 6$/pp en Cámping Los Cocos (junto a Pato´s Surf) y ȼ3.500 o 7$/pp Cámping Aloha (junto estero, bajan precio!). Puedes usar las cocinas de los propietarios (super básicas). Sin wifi ni agua caliente (no hace falta).
En la playa de Carrillo, vimos letreros de prohibido acampar.
-Hamacas en Las Mariposas a 8$/pp.
-Dormitorios por 10$/pp en El Dorado y Sámara (al menos en temporada baja y la tendencia es pasar a 15$) y 12$ en Las Mariposas.
-Habitación doble barata es bastante complicado, 25$ en El Dorado (estaba lleno y sólo en temporada baja) y 29$ unas cabinas en Las Olas (en la playa junto al Aloha, pero bar ruidoso!). Lo normal son 35-40$ por una doble y más!

Nos quedamos en:
Cámping Aloha: 
ȼ2.500 o 5$/pp al quedarnos 3 noches (enseguida nos bajó de los ȼ3.500 oficiales a ȼ3.000 y más).
Cobra ȼ1.000/día/
coche, se suele quedar algún “overlander”.
Muy básico y rústico. WC correctos y ducha fría. Electricidad. Hay sitios cubiertos con sombra y nos pusieron un plástico para la lluvia.
Puedes usar la cocina de los chicos, aunque no suele haber gas y hay que cocinar a la leña… o hacer BBQ. No hay wifi.

Están arreglando habitaciones con WC (básicas) para alquilar.
Tranquilo, aunque queda el Bar Pablitos acá pero cierra temprano (21:00) y es silencioso. De verdad! Incluso el fin de semana. Comprobado!

En primera línea de playa junto al estero. Un lugar privilegiado!
El Cámping Aloha tiene instalaciones más correctas que el Cámping Los Cocos (tan sólo un terreno). Puedes mirar!

Comida en Sámara:
Hay un Palí (raro en un pueblo turístico y chico la cadena discount tica!). Otro par de supermercados más pequeños, fruterías.
Algunas sodas populares. Bar Pablitos (junto Cámping Aloha) es de los más baratos y frecuentado por locales (casado a ȼ2.500).
Restaurantes y bares para extranjeros no faltan. Caros!

Servicios en Sámara:
Aunque el pueblo es pequeño, hay todo lo necesario. 2 ATMs, farmacia, centro de salud. Muchos negocios con wifi.

Qué hacer en Sámara:

Bahía de Sámara:
Si buscas un Océano Pacífico más tranquilo para bañarte, esta bahía es  un lugar adecuado. Si te gusta pasear por la playa, la bahía tiene unos 6 km (la mitad hacia la isla tiene piedritas, mejor en sandalias). Muy lindo paseo playero.
Ambiente tranquilo, sin ruidos. Una playa agradable, relajada. Zonas rocosas en los extremos. Pocos accesos para coches a la playa. No hay tantos Ticos el fin de semana (prefieren Carrillo).
Arenas grises y mar bastante oscuro y turbio. Sombra y palmeras.

La parte extrema (opuesta a la isla) cruzando el estero principal se llama Cangrejal. Barrio con muchas casas de alquiler.
 Hay monos aulladores por este barrio. Zona de la bahía rocosa (atención, rocas invadidas de purrujas), con marea baja de puede conectar con Playa Buenavista (fuimos por la pista interior).

Actividades en Sámara:

Surf en Sámara: playa protegida, ideal para debutantes, muchos niños y chicas. Clases desde 45-60$ (1h30!). Alquiler de tablas, kayaks.

Tours en Sámara: caros en general, por ejemplo el de las tortugas cuesta 45$! Te llevan a Camaronal (15 km). También alquiler de caballos, kayak y snórkel en isla…

HACIA EL SUR DE SAMARA:
Bahía de Carrillo:
La bahía comienza a unos 5 km del centro de Sámara, hay carretera asfaltada y bus (ruta bus Nicoya, cada 1h30-2h) o pedir “ride” (funciona al toque). O puedes conectar caminando al final de la playa de Sámara (antes del pequeño astillero) por Hideaway Hotel y sales a la carretera Sámara-Carrillo y en unos minutos llega a la bahía de Carrillo (no se puede conectar por las rocas según nos dijeron unos franceses).
Bahía protegida para el baño, de unos 3 km de largo, más arenosa que Sámara y con la arena gris más clarita y mar más transparente.
Bahía más pequeña que Sámara, con la carretera que corre paralela a la playa detrás de la doble fila de palmeras. Muy concurrida pues por locales el fin de semana, hay mesas de picnic.
El poblado y la oferta de alojamiento quedan en Puerto Carrillo al final de la playa, al sur (son 7 km desde el centro de Sámara). Sube al mirador a contemplar las vistas sobre la playa y el islote.
Cocodrilos: no olvides parar en los puentes de Bahía Carrillo (los 2 extremos) y buscarlos en la ría. Suelen estar sobre todo bajo el primer puente (dicen les echan pollo ¿?).

Al sur de Carrillo: la carretera se convierte en pista y sigue hasta Camaronal, lugar de tortugas, y Punta Islita (35 km de Sámara).
Si vas a seguir conduciendo más al sur, hasta Malpaís-Santa Teresa, pregunta bien a varias personas como está la pista y más en época de lluvia (hay varias rías que cruzar) y puede que tramos por playa. No hay transporte público que conecte. A dedo es muy complicado ya que casi nadie transita por acá (mejor por Nicoya).

HACIA EL NORTE DE SAMARA:

Playa Buenavista:
Muy salvaje, no hay casas sobre la playa (sólo una ONG con un campamento y sus nidos de tortugas).
Arena negra y mar muy fuerte (no es buena ni para baño ni para surf). Suelen haber pescadores y poca gente más. Con marea alta muy estrecha franja de arena. Unos 2 km de largo.
Se accede por pista rodada desde Cangrejal (siguiendo la calle del Pali, cruzando el puente, barrio con casas de alquiler). Son unos 30 minutos a pié al acceso de la playa desde el centro de Sámara.
Atención: hay que cruzar un estero para acceder a pié a la playa. Mejor en marea baja. Cubre bastante, rocoso.
En el extremo norte hay otro acceso rodado (y un estero pequeño) que lleva al poblado de Esterones (1.5km) y a la pista de acceso a Playa Barrigona (unos 2 km desde el poblado) y a Nosara.
Nos dijeron que con marea baja se pueden conectar Buenavista y Barrigona por las rocas al norte y al sur con Sámara.

Playa Barrigona:
Arena blanca-gris y mar más azul claro. Una playa salvaje, sin casas a la vista (dicen que la de Mel Gibson queda cerca). Surf, precaución para el baño. Poca gente! Aunque organizan transporte para turistas (caro!).
Pista de acceso algo embarrada en algún sector (los locales van con carro normal).

Nota: para acceder en coche desde Sámara, mejor por la carretera a Nosara. Por la pista de la costa, hay que cruzar un río bastante profundo. Imposible salvo con 4x4 alto.

El mapita ayuda a entender los caminos.

Fuimos caminando por la playa Buenavista y luego por la pista a Barrigona y volvimos a pié por la pista costera a Sámara (más largo). Pocos carros por la pista costera, difícil para echar ride… lo conseguimos desde el río… mejor pedir ride por la carretera Nosara-Sámara por la bomba y Barco Quebrado.

Para ir de Sámara a las playas de Nosara (Garza, Guiones, Ostional, etc.) es mejor ir por la carretera principal (por la bomba de Sámara, 5 km arriba del pueblo que conecta con Barco Quebrado). Apto para cualquier vehículo, aunque huecos. Precaución!

Disfruta de Sámara y sus alrededores! 

Monteverde: muchos montajes y algo de bosque por las tierras altas.

MONTEVERDE-SANTA ELENA

Estuvimos en Monteverde 3 noches en Noviembre de 2016.

Tierras altas, con colinas sobre el Golfo de Nicoya. No esperes naturaleza bruta (muchos poblados y zonas de pasto), sólo en la parte trasera más alta se conservan los famosos bosques húmedos.

El sitio a nuestro entender no tiene ningún encanto especial, ni en cuanto a paisajes ni a nivel urbano (ni hay pueblo!).

Lugar hiper-turístico, con desfile de grupos y turistas, cientos de letreros en inglés, atraídos por las decenas de montajes, sobre todo las pasarelas y las tirolinas sobre el bosque.
Actividades no muy aptas para mochileros (todo cuesta 30-50$!). Pero hay algún plan gratis. Lo contamos!


Carreteras por Monteverde:
En general, no es necesario un 4x4!
Los accesos a Monteverde desde Tilarán, La Irma/Las juntas y Sardinal no están asfaltados (en todos los casos, unos 35 km). Son pistas bastante bien mantenidas y transitables incluso con un coche normal (no se requiere 4x4), incluso en época de lluvia los accesos estaban bien (estaba lloviendo cuando subimos). El mejor y más ancho acceso es desde Sardinal (Interamericana) además hay asfalto en la primera mitad.
Las calles principales por Santa Elena y Monteverde están asfaltadas.
Las pistas para acceder a reservas y montajes están bien conversadas, en gravilla, OK sin 4x4.
Las calles secundarias están bastante descuidadas y ahí sí necesitas 4x4.
Fuertes pendientes en todo lado!

Clima en Monteverde: hace fresco incluso frío con clima revuelto y hace mucho viento en estas colinas (estás a unos 1.500 m). Nieblas frecuentes. Llueve bastante, más de septiembre a noviembre, son los meses de turismo más flojo.
En noviembre, tuvimos 2 días buenos aunque super-ventosos, uno muy frío y otro de mucha lluvia.

Orientación Monteverde: ¿Monteverde o Santa Elena?
En realidad barrios y poblados dispersos por varios km sobre las colinas.
El núcleo central con comercios, transporte, alojamientos más económicos, etc. se llama Santa Elena y es donde se quedan la mayoría de turistas que van por libre. Es el “triangulito” que verás en todos los mapas de la zona.
Monteverde propiamente dicho queda unos 4 km más arriba pero son construcciones más dispersas.
Pero se llama “Monteverde” a toda la zona.
“El Puerto”: así le llaman los locales a Punta Arenas.

Fauna en Monteverde:
Lo difícil es verla, muchos de los animales son roedores y pequeños felinos nocturnos. Así nos lo indicaron los locales y la guardaparques de la reserva de Santa Elena. Disponen de cámaras ocultas y puedes ver las filmaciones nocturnas con los animales.
Lo que hay es varios minizoos de serpientes, mariposas, etc.
Con suerte, como nosotras, simplemente paseando por los alrededores (sin pagar nada), podrás ver algún pisote (similar al coatí), mariposas grandes azules, un mapache (vino a saludarnos a la ventana de la cabaña en la noche!) y poco más.

Transporte Monteverde:
Paciencia, frecuencias y destinos limitados pero es posible conectar con diferentes lugares en transporte público.
No siempre es fácil conseguir información concreta del transporte público pro Monteverde pero intentaremos detallar las opciones que las hay (con paciencia, no es necesario un coche).

Monteverde-San José: bus 6:30 y 14:30, salida de San José 3:20 y 14:30. 5 h, ȼ2.680. Terminal 7/10 en San José (Avenida 7 con Calle 10).

Monteverde- Pacífico:
Buses Monteverde-Punta Arenas: ȼ1.445. Hay 2 rutas para bajar a la Interamericana, una por Sardinal (más rápida, unas 2h30 ya que sólo 20 km de pista ancha y pocas paradas) y otra por Las Juntas-La Irma (pista larga y muchos pueblos).
Bus Monteverde-Punta Arenas por Sardinal (2h30-3h): 5:30.
Bus Monteverde-Punta Arenas por La Irma (4h): 4:20, 6:00, 15:00.
Bus Punta Arenas-Monteverde: 8:00, 13:15, 13:30 y 14:15.

*De Punta Arenas, hay ferry a Paquera para conectar con Malpaís y Montezuma (más o menos cada 2 horas). Ver detalles en entrada Pacífico.

*De Punta Arenas hay bus a Quepos y Manuel Antonio (5:00, 11:00, 14:30 y 16:30).

Para conectar Monteverde con Liberia y Nicaragua: mejor tomar bus hasta Sardinal (más rápido, 1h30, ȼ1.175)  y por Interamericana pasan a cada rato buses a Liberia (y también a Peñas Blancas incluso a Managua).

Para conectar Monteverde con Nicoya y sus playas (Sámara, Nosara): mejor por La Irma ya que los buses que van de San José a Nicoya paran en La Irma antes de cruzar el puente La Amistad (el cruce del puente queda a unos 5 km al norte de La Irma), eso sí te cobraran ȼ3.100 por menos de 2h (casi la tarifa completa desde la capital!). Estos buses no suelen para en Sardinal… Nos pasó! Pero conseguimos “ride” de Sardinal al cruce del puente y luego a Nicoya! Muchos camiones, pregunta a los camioneros en las bombas de estos cruces! Suerte!

Para conectar Monteverde con Tamarindo y sus playas: mejor ir por Liberia (vía Sardinal como explicamos). De Liberia hay buses a Tamarindo cada hora. En total 3 buses y unas 7-8 horas.

Estos buses usan la pequeña terminal en el nuevo Centro Comercial Monteverde-MegaSuper (a un par de cuestas del centro de Santa Elena) y son de Trans-Monteverde (hay una oficina).

Monteverde-La Fortuna: no hay bus directo, transfer con tiempo de espera largo en Tilarán (más de 2h). En total se te van 7 horas y 7$ (menor no pensar que son menos de 150 km…).
-Bus La Fortuna-Tilarán: ȼ2.610, 1h45. Sólo hay 2 buses/día. 7:30 aunque sale 8:00 y 12:30 aunque sale 13:00 y ya! En el sentido Tilarán a La Fortuna 3 buses /día, a las 7:00, 12:30 y 15:30.
Pagas tarifa completa Ciudad Quesada-Tilarán (por eso el precio es caro para sólo unos 80km desde La Fortuna!).
-Bus Tilarán-Monteverde: ȼ900, 2h45-3h (sólo 40 km pero de pista y muchas paradas!). Desde finales de noviembre de 2016, aumento de buses y ahora pasan de 1 a 4 al día (lo malo es que la espera en Tilarán sigue larga para conectar Monteverde y La Fortuna).
Salida Tilarán 4:00, 8:30, 12:30 (antes el único) y 17:00 y salida Monteverde 5:00, 7:00 (antes el único), 11:30 y 16:00. Bus escolar viejo.
Estos buses usan la parada en el centro de Santa Elena, frente a Sloth Backpackers, en el triangulito de los mapas.
Un taxi de Tilarán a Monteverde cobra 50$.
Si te quedas colgado en Tilarán hay varios alojamientos.
Nota La Fortuna-Monteverde: si quieres llegar antes (3h) pagando más del doble (al menos 18$) está la opción jeep-boat-jeep que explicamos más adelante.

Santa Elena-Monteverde/ Monteverde Cloud Forest Reserve (centro Santa Elena, parada frente Sloth Backpackers): ȼ600, 30 min (son 5 km). Salidas 6:15, 7:30, 13:30 y 15:00. Regreso 6:40, 11:00, 14:00 y 16:00.
Sant Elena- Santa Elena Cloud Forest Reserve (centro Santa Elena): ȼ1.000, 30 min (son 6 km). 6:30, 8:30, 10:30, 12:30 y 15:30. Regreso: 9:00, 11:00, 13:00, 15:00 y 16:00. Tipo “shuttle”.
O puedes ir caminando o pedir “ride”.

* Shuttles turísticas por Monteverde: mucha oferta de busetas y furgonetas. Sobre todo para conectar con las playas de Guanacaste (Tamarindo, Sámara, etc.) y Montezuma/Malpaís o Manuel Antonio. Como siempre unos 50$!
Jeep Boat Jeep: o como conectar La Fortuna y Monteverde en unas 3 horas (son unos 40 minutos en lancha por el lago) por 25$ precio oficial aunque negociando lo podrás bajar a 15-20. Suerte!

* Taxis Monteverde: hay varios pero son caros. Por 1 km unos ȼ1.000! También taxis “piratas”.

* A pie por Monteverde: fue como nos movimos, las distancias no son largas aunque hay decenas de cuestas empinadas.
Desde el centro de Santa Elena, son: 5 km a Cerro Amigos o a Monteverde Cloud Forest Reserve, 6.5 km a Santa Elena Cloud Forest Reserve. Siempre puedes pedir “ride” de regreso…

* Autostop, pedir “ride” por Monteverde: zona rural y turística, segura. Hay muchas turistas en coche de alquiler y algunos locales (y decenas de furgonetas y busetas de tours y negocios). Nos funcionó al toque para regresar de Selvatur-Reserva Santa Elena.
Por la Interamericana, 2 camioneros nos dieron ride para conectar Sardinal-La Irma y La Irma-Nicoya. Suerte!

* Alquiler de coche en Monteverde: varias agencias. Recuerda que con un coche convencional puedes llegar a la zona y sus montajes.
Puedes buscar ofertas con Rentalcars (nos ha ido bien con ellos en otras ocasiones, son un broker).

Hotel, alojamiento barato en Monteverde:
No faltan opciones de todo tipo, dispersas por toda la zona de Santa Elena-Monteverde. Si buscas alojamiento económico, se concentra por el “triangulito” de Santa Elena.
Encuentras dormitorios desde 10$/pp y habitaciones dobles sin/con WC desde 25/35$.
Mira por ejemplo en Pensión Santa Elena (muy popular) o Santa Elena Backpackers  que trabajan con esos precios y también otros 3 o 4 hostales más (Monteverde Backpackers, Sloth, Sleepers).
No es habitual acampar en Monteverde (viento y fresco) pero parece que en La Colina Lodge se puede (con tu carpa) y al parecer cobran 6-8$/pp.
Para tener una idea o buscar ofertas (sobre todo en temporada baja) puedes usar Booking o Airbnb.

Couchsurfing en Monteverde:
Muy limitada comunidad activa. Por suerte, nos quedamos con Karina&Jefran a un paso del centro de Santa Elena. Muchas gracias!

Comida en Monteverde:
Comprar y cocinar! Hay 3 supermercados en Santa Elena (“triangulito”): MegaSuper, SuperCompro y Vargas (fruta).
Varias sodas básicas y alguna cafetería más local en el Centro Comercial (junto MegaSuper) y mucha oferta cara enfocada a turistas (en US$). Casados a unos ȼ3.000.

Servicios en Monteverde:
Limitado pero todo lo necesario. ATMs, centro de salud, farmacias (concentrados en el núcleo de Santa Elena principalmente). Muchos hoteles y restaurantes enfocados a turistas tienen wifi.

Qué hacer en Monteverde:
Turismo enfocado 100% a contratar actividades y tours, lo difícil en Monteverde es encontrar algo que hacer por libre y gratis. Pero hay alguna cosilla! Te lo contamos!

Cosas para hacer gratis y por libre en Monteverde:

-Dispara tu adrenalina trepando por el enorme Ficus hueco: es gratis!
Toda una experiencia. Vistas increíbles desde lo alto al golfo.
Lo encuentras en el bosque frente a la entrada del Cloud Forest Lodge (hay señales indicando el hotel), a menos de 2 km del centro de Santa Elena (30 minutos de caminata, fuerte cuesta). La pista de acceso está en bastante mal estado, mejor a pié!
Puedes llegar por la pista más arriba del MegaSuper (antes del letrero del BCR) o por la el acceso más cercano a la pista que va a la Reserva.
Aunque tengas miedo a las alturas, acércate a ver el árbol, es un “monumento” y hay varias ficus en este bosque. Muy poco visitado! Casi todos se lo pierden!

-Cerro Amigos o Las Torres (de TV) como lo llaman los locales (1.842m):
Pista de acceso desde la bomba (carretera Santa Elena-Monteverde) pasando el Hotel Belmar. A unos 30 minutos a pié desde el centro de Santa Elena.

1h30 aprox. de fuerte subida por una pista (sólo 4x4, experimentados). Bajada bastante más rápida.
Evitar con lluvia ya que la pista será pura plastilina.
Hay muchas antenas de TV. Suele haber personal trabajando.
Vistas al Golfo (Pacífico) y al bosque nublado y con mucha suerte en días despejados a los Volcanes Arenal y Rincón de la Vieja y con inmensa suerte al lago y volcanes de Nicaragua.
Por pasar el día, hacer ejercicio… y no está tan lejos!


-Mirador del Golfo: unos bancos para sentarte a contemplar las vistas, sobre la carretera Santa Elena-Monteverde (antes de la bomba).

-Caminar hasta la Reserva de Santa Elena:
Son 6.5 km desde el centro de Santa Elena, por una pista. Verás pasar las decenas de buses (por turnos) y los montajes de Sky y Selvatura. Caminata variada. El último tramo entre el bosque llegando a la reserva y la pista sigue más allá si quieres ver más bosque sin pagar entrada y te quedan energías.
De regreso puedes echar dedo! Nos funcionó al toque (hay muchos turistas con coches de alquiler por toda la ruta).
También hay “shuttles” por esta pista hasta la reserva desde Santa Elena.
Otra opción es ir caminando hasta la reserva de Monteverde (no fuimos). Siguiendo la carretera principal Santa Elena-Monteverde (más “urbano”) y el último tramo más en el bosque (esta reserva no queda tan metida y alta como la de Santa Elena).
Montajes, tours y actividades en Monteverde: ¿Cúal contrato?

Hay tanta oferta que lo difícil es decidir que contratar (todo dependerá de tu bolsillo).
Bueno, en nuestro caso fue fácil, ya que no hicimos nada! Monteverde es 100% montajes! Casi todo está en inglés, no en español (rabia!). Muchos grupos. No nos gusta este tipo de cosas. Para gustos…

Para aclarar las cosas, resumimos las opciones (aunque nada es barato!):

-Reservas de bosque húmedo (“cloud forest”):
Hay 3 reservas, sólo una es pública la de Santa Elena. Hacen algún descuento (2 o 3 $) visitando varias (no creemos que justifique la verdad ver varias). Básicamente senderos por el bosque.
*Santa Elena Cloud Forest Reserve:
Entrada 14$ (la mitad para estudiantes y algo menos Ticos). Pública. La más alta de la zona. A unos 6.5km de Santa Elena centro por una pista apta para cualquier vehículo. Hay transporte público. La entrada queda a 500 m de Selvatura.
Centro de información, cafetería, tienda. Hay varios senderos por el bosque, de hasta más de 3 h de duración. Musgos, helechos, riachuelos… mucha humedad… pero pocos animales (así nos lo dijo la guardaparques). Imágenes de cámaras ocultas (TV), con animales nocturnos.
Si debes de elegir una de las 3 reservas, posiblemente sea la más adecuada.

*Monteverde Cloud Forest Reserve:
Entrada 20$ (mitad estudiantes). Privada. A unos 5 km del centro de Santa Elena, por el barrio de Monteverde. Tienen una galería de colibrís.

*Children´s Eternal Forest:
Entrada 12$. Privada. En una zona menos boscosa, sobre la carretera Santa Elena-Monteverde.

-Montajes de aventura:
Es por lo que Monteverde es famoso en Costa Rica. Hay varias empresas por la zona, principalmente concentradas en los alrededores de Santa Elena (entre 2 y 5 km).
La mayoría de empresas disponen de websites.

Ø  ¿Qué aventura?
Canopy (zip lines o tirolinas) y Bridges (puentes o hamacas) en la mayoría. Diferentes largos y unidades según empresas. Más o menos boscoso.
Algunas ofrecen también Tram (cestas tipo teleférico), bungee (salto elástico), Tarzan, canyoning (rappel por cascadas), cabalgatas… No faltan actividades y opciones.

Ø  ¿Qué incluye?
El transporte suele venir incluido (traslado desde hotel).
Todos los negocios trabajan por turnos cada 2 horas, desde las 8:00 hasta las 14:00 y los tours suelen durar unas 2h.
Sólo los “puentes” se pueden hacer sin guía. El resto de actividades incluyen guía.
Algún seguro.

Ø  ¿Dónde contratar?
Pensamos que si estás interesado, lo mejor es preguntar directamente por Santa Elena. Todos venden las actividades, hoteles, restaurantes, agencias. Hay decenas de “original booking office”… y como hay mucha competencia bajan precios. Sin mostrar interés ya te bajan 5$! Negocia! Si dispones de coche, intenta que te rebajen algo al no requerir transporte…o si eres estudiante…
Aunque parece increíble algunos restaurantes trabajan con mejores tarifas: pregunta por ejemplo en Monteverde Beer House (Karina nuestra host de Couchsurfing trabaja ahí y es cierto!).
Online también se puede reservar pero los precios tienden a ser más caros. Directamente in-situ no obtendrás descuentos (nos imaginamos y como va por turnos, mejor reservar antes para ver la disponibilidad).

Ø  Precios de las actividades de aventura:
Unos 30$/pp para puentes y 50$/pp para canopy. Posible descuento al contratar varias o empresas especializadas en mix.

Ø  ¿Qué empresa elegir?
Hay 4 principales:
*Selvatura: una de las empresas más grandes, con más circuitos de canopy y de pasarelas. Canopy 50$, puentes 30$ y mix 75$. Zona boscosa, junto a la reserva de Santa Elena.
Si buscas un plan relajado caminado sobre el bosque por pasarelas y senderos, puede ser la mejor opción (y dejar a un lado la visita a la reserva, es el mismo bosque).
*100% Aventura: su éxito (sobre todo entre jóvenes), mezcla varias actividades (canopy, puentes, bungee, tarzan) por 50$/pp.
Es la más completa en plan descarga de adrenalina. Y dicen “el más largo zipline de Latino-América”.
*Sky: La única que dispone de Tram (cestas en plan teleférico). En una parte más baja del bosque, no tan tupido. Precio de canopy+tram+puentes 94$.
*Extrema Park: bungee 70$ y canopy 50$.
*Y otras como Original Canopy (45$, el pionero, más para familias), Canyoning Tour (70$), Horseback Riding (40$).

-Mini-zoos y “night walks”:
Herpetario (reptiles+anfibios), serpentario, ranario (Frog Pond), mariposario (Butterfly Garden), murciélagos (Bat Jungle), etc. No faltan! Unos 10-15$/pp.
Caminatas nocturnas: varios, en general en jardines, cerca de carretera. Unos 25$/pp.
Si te gustan estos montajes privados… Varios junto al centro de Santa Elena.

- Tours del café, chocolate, fábrica de queso, etc.:
Sólo vimos una zona de cafetales entre Tilarán y Monteverde (el café de Costa Rica se cultiva sobre todo en el Valle Central, por San José y alrededores). Y el cacao está en el Caribe y la caña en las tierras bajas. Pero acá han montado el tour “3 en 1” es decir “café+chocolate+azúcar de caña”. Unos 30$/pp!
Monteverde es zona ganadera para leche. Visitar la fábrica de queso cuesta 10$/pp (¿incluirá degustación?).

Disfruta por las tierras altas de Monteverde!